Die megalithischen Tempel auf Malta wurden schätzungsweise zwischen drei verschiedenen Zeitspannen erbaut, die bis in die Jahre 5000 v. Chr. bis 700 v. Chr. zurückreichen…

Das Hal Saflieni-Hypogäum

Man sagt, dass nur die Briten der Mittagssonne trotzen, und man könnte meinen, dass ich dank meines vorherigen Erlebnisses auf Gozo gelernt habe, die Kraft der Sonne nicht zu unterschätzen – das gilt ganz besonders in den Sommermonaten. Wie dem auch sei: Ich bin Brite, und ja, ich war den ganzen Tag draußen in der Sonne; nein, ich habe nicht genug Sonnenschutzcreme aufgetragen; und ja, ich werde wieder liebevoll von meiner entzückenden Frau belehrt. Nachsicht ist eine feine Sache.

Spaß beiseite: Der wahre Grund meines Leidens ist meine Leidenschaft für die Antike, und nichts ist für mich aufregender, als die ältesten freistehenden Konstruktionen des gesamten Planeten zu besuchen. Im Vergleich zu der Popularität der Pyramiden in Ägypten oder Stonehenge im Vereinigten Königreich kennen nicht viele Leute diese Steingebilde und Konstruktionen, obwohl die maltesischen Tempel weitaus älter als beide sind. Ich spreche von den Megalith-Tempeln, die zwischen drei verschiedenen Zeitspannen erbaut wurden, die bis in die Jahre 5.000 v. Chr. bis 700 v. Chr. zurückreichen.

Unser erster Besuch fing frühmorgens mit den Tarxien Temples an. Tarxien war die erste Tempelstätte, die ausgegraben wurde, und bewahrt einige unglaubliche Artefakte, die aus der Zeit 3.000 v. Chr. stammen. Es gibt Götzenbilder aus Stein, in Fels gemeißelte Haustiere, Altare und mit Spiraldesigns und ähnlichen Mustern dekorierte Wände.

Kurz danach pilgerten wir zur nächsten Stätte weiter, das als absolut einzigartiger archäologischer Fund bekannte Hal Saflieni-Hypogäum. Dieses antike Monument befindet sich 12 Meter unter der Erdoberfläche. Es besteht aus einem Netzwerk an Passagen, Kammern und Höhlen, auf drei Etagen verteilt, die eine auffallende Ähnlichkeit zu dem Inneren der megalithischen Tempel aufweisen, die wir vorher besichtigt hatten.

Zurück auf Straßenhöhe führte uns unser Weg nach Ghar Dalam. Die Höhle Ghar Dalam enthält die ersten Spuren menschlicher Zivilisation auf Malta von vor über 7.400 Jahren. Der massive Höhlenkomplex ist 144 Meter tief, allerdings sind nur die ersten 50 Meter der Öffentlichkeit zugänglich. Die untersten Schichten – mehr als 500.000 Jahre alt – enthielten die Fossilien von Zwergelefanten, Nilpferden, Mikro-Säugetieren und Vögeln.

Wir führten unseren Besuch bei den einzigartigen Stätten Hagar Qim & Mnajdra fort. Hagar Qim besitzt die größten und schwersten Monolithen aller Tempelstätten auf den maltesischen Inseln; einige wiegen unglaubliche 20 Tonnen! Der Mnajdra-Tempel liegt eingebettet in einer Kliffspalte, überschaut die winzige Insel Fifla und ist die wahrscheinlich charismatischste aller maltesischen Tempelstätten; wir verbrachten dort den Rest unseres Nachmittags.

Während der Tag-und-Nachtgleiche, entweder am 20. März oder am 22. September, strahlt die Sonne direkt durch den Haupteingang des Tempels und die Sonnenstrahlen treffen die Hauptachse. Ich habe mir das Datum schon in meinem Tagebuch vorgemerkt, und ich werde zurückkommen – mit oder ohne meine Frau!

Autor: Adam Claffey